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危険?一酸化二水素!

「一酸化二水素」ジョークで、米国のラジオ番組DJが無期限謹慎
処分に(WIRED.jp)


(記事より一部引用)
今年のエイプリルフール、米国のラジオ番組が「一酸化二水素」の
ジョークを使って水道の危険を警告したところ、水道局に問い合わ
せが殺到。DJたちは無期限謹慎処分になった。
(引用ここまで)

「地元の水道にはこれがいっぱい入っている」

こう危険性を指摘して不安を煽った二人のDJたち。悪質だとして
無期限の謹慎処分を受けてしまいました。

一酸化二水素・・・あまり聞きなれない言葉ですが、化学式に置き
換えると見慣れたものに変身します。そう、H2Oであります。

H2Oは、二つの水素原子と一つの酸素原子がくっついた構造をして
おり、別名でDHMO(ディー・エイチ・エム・オー)と呼ばれる事も
あります。DHMOはDihydrogen Monoxide(ジハイドロジェン・
モノオキサイド)の略称なのですが、こうした物々しい語句を並べ
て警告されれば恐怖を感じるのは無理もない話。

何でもこの手のジョークは古典的なものでして、以前からネット上
では話題になっていました。実際、「DHMOによって窒息する」とか
「一酸化二水素を大量に摂取すると害がある」と警告されれば誰だ
って心配をします。この言葉に嘘がないだけ、余計悪質なのです。

(以下、Wikipediaより引用)
元々は、1990年にエリック・レヒナーと Lars Norpchen によって
考えられたジョークであり、1994年にクレイグ・ジャクソンによって
改訂された。その後、1997年にアメリカ合衆国アイダホ州の当時14歳
の中学生だったネイサン・ゾナーが「人間はいかにだまされやすいか?」
("How Gullible Are We?") という調査に用いたことがきっかけ
で世界中に広まった。

「DHMOは、水酸の一種であり、常温で液体の物質である」「DHMOは、
溶媒や冷却剤などによく用いられる」などのように化学物質として解説
し、さらに毒性や性質について否定的かつ感情的な言葉で説明を加える。
その後、「この物質は法で規制すべきか」と50人に質問をすると、43人
が賛成してしまい、6人が回答を留保したのを除き、DHMOが水であること
を見抜いたのは1人だけだった。

その後インターネット上にはDHMOの危険性をもっともらしく訴えるウェブ
サイトが数多く作成され、2003年にはアメリカ・カリフォルニア州アリソ
・ビエホ市の議会で、ウェブサイトのジョークを真に受けた担当者らが
DHMO規制の決議を試みるという出来事が起きている。決議自体はジョー
クが判明したために中止された。
(引用ここまで)

要するに何でもない物を問題視する為の口実に利用されている次第。普段
はジョークとして使われる事が多い反面、こうした論理は脱原発や食品添
加物などへの批判にも応用される傾向があります。量的不安を増すために
わざとg表記をmg表記にするとか、難しい語句を並べ理論や可能性だけを
示すとか方法はいろいろあるそうです。

DHMOのジョークが厄介なのは、水の性質や危険性について正確な問題提起
を果たしていないと言うことです。

例えば・・・

(Wikipediaより一部引用)
水酸と呼ばれ、酸性雨の主成分である。
温室効果を引き起こす。
重篤なやけどの原因となりうる。
地形の侵食を引き起こす。
多くの材料の腐食を進行させ、さび付かせる。
電気事故の原因となり、自動車のブレーキの効果を低下させる。
末期がん患者の悪性腫瘍から検出される。
その危険性に反して、DHMOは頻繁に用いられている。
工業用の溶媒、冷却材として用いられる。
原子力発電所で用いられる。
発泡スチロールの製造に用いられる。
防火剤として用いられる。
各種の残酷な動物実験に用いられる。
防虫剤の散布に用いられる。
洗浄した後も産物はDHMOによる汚染状態のままである。
各種のジャンクフードや、その他の食品に添加されている。
吸引すると死亡する。
(引用ここまで)

この様に「汚染」とか「残酷」といった語句が「水」の持つ日常性
を否定してしまっています。あれだけ身近にあり危険性も有り難味
も知っているのに、表現を変えただけで超危険な物質に変貌するの
です。

人を扇動する時に嘘を並べても信用されませんが、こうした事実を
巧みに織り込むことで簡単に信じさせてしまうわけですね。でも、
事実だからと言って放言は困ります。人がどう動くか見極めてから
発言をしなければなりません。そして、それが難しい事も人は知っ
ています。普段使わない言葉を選ぶ時は、より慎重でありたいと思
います。自分への戒めも込めて・・・。
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